Duritatea este data de continutul de saruri dizolvate in apa,in functie de natura sarurilor,deosebim o duritate temporara(data de sarurile ce precipita prin fierbere:dicarb. De Ca si Mg).Duritatea totala =d. permanenta+d.temporara.Duritatea se exprima in gr. de duritate.Apele naturale in functie de duritatea lor,sunt clasificate astfel:ape foarte moi cu duritate intre 0 si 5 gr,ape moi 5-10 gr,ape semidure 10-20gr,ape dure 20-30gr,ape f.duri>30 gr.Ptr a fi eliminata duritatea,apa este supusa dedurizarii care poate fi proces chimic:tratarea apei cu var si soda caustica,dar cel mai utilizat este cu al schimbatorilor de ioni care sunt fie naturale fie sintetice.(formule 1)